Katmandou et la vallée de Katmandou

 Posté par , 09 Septembre 2007 à 15:43:33 :: Népal

Katmandou (Nepali: काठमाडौं, काठमान्डु, Nepal Bhasa: येंदेय्‌) est la capitale et principale ville du Népal. La ville est située dans la vallée de Katmandou qui regroupe 2 autres villes - Patan et Bhaktapur. Les habitants de Katmandou sont appelés les Newars et parlent le Nepal Bhasa. Cependant, le Népalais est la principale langue utilisée dans la vallée, ainsi que dans tout le pays. Katmandou est située à une altitude d'environ 1,300 mètres et abrite 1.5 million d'habitants.

Stupa de swayambunath, swayambunath, Katmandou

Ce centre culturel, commercial et politique du Népal constitue en général la première étape lors d'une visite du pays. La "vieille ville" est remarquable pour ses nombreux temples et palais bouddhistes et hindous, dont la plupart remontent au XVIIe siècle. Beaucoup de ces monuments ont été endommagés par des séismes et par la pollution. Cette vallée abrite des sites appartenant au patrimoine mondial de l'UNESCO, composés de sept différentes zones : le centre des trois villes principales, Katmandou Hanuman Dhoka, Patan et Bhaktapur, les deux plus importants stûpas bouddhistes, Swayambhunath et Boudhanath et deux fameux tombeaux hindous, le temple Pashupatinath et Changu Narayan.

Vallée de Katmandou

L'aventure Hippie

Katmandou est aussi mondialement connue pour avoir été la destination favorite du "mouvement Hippie", dans les années 60 et 70. De nombreux jeunes routards reliaient alors l'Europe au Nepal, en passant par la Turquie, l'Iran, l'Afghanistan, le Pakistan et l'Inde. La plupart passait quelques mois ou quelques années là-bas, mais certains s'installaient même plus durablement au Népal ou en Inde. Cela devint une mode, qui dériva ensuite vers le développement du voyage "en routard" en Asie du Sud et Asie du Sud-Est.

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